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Cómo reaccionó Jackie Robinson al racismo en 1956: Encuéntrame afuera


Repasamos cómo Jackie Robinson manejó la discriminación racial en el diamante.

“No me considero un hombre particularmente temperamental”, escribió Jackie Robinson en el invierno de 1955, “excepto en este tema de los prejuicios”.

El domingo 26 de agosto de 1956, los Dodgers jugaban el segundo de tres partidos en el County Stadium de Milwaukee. En la canícula de agosto, estaban dos juegos detrás de los Bravos en primer lugar después de ganar el primer partido. En 1956, terminar segundo envió a un equipo a casa después de la temporada regular. Un primer puesto significaba un viaje a la Serie Mundial.

Jackie Robinson estaba calentando con el también primera base Gil Hodges, miembro del Salón de la Fama, cuando Lew Burdette arrojó gasolina a un yesquero que alimentó por primera vez con la boca en el verano de 1953.

Burdette gritó:

“¿A qué hora se enfría la sandía?”

Dijo Robinson: “Solo para asegurarme, le pregunté a Gil si Burdette se refería a mí”. Hodges respondió: “Eres el ‘Número 42’, ¿no?

En efecto.

Jackie describió:

“Cogí el siguiente rodillo y disparé la pelota más allá de Hodges hacia el banquillo. Apunté directamente a la cabeza de Burdette. Por suerte para él en falló “.

Burdette admitió haber abierto la boca, pero negó que tuviera connotaciones raciales: “Solo estaba bromeando sobre su peso”, dijo Burdette a UPI, “le grité, ‘¿A qué hora se enfría la sandía?’… tú entras en tu uniforme Robbie?”

“Si la pelota no se hubiera desvanecido”, le dijo Jackie a Dick Young del Daily News, señalando su frente, “habría alcanzado a Burdette justo aquí”.

Cómo lidió Jackie Robinson con el racismo

Así reaccionó Jackie Robinson ante el racismo en el verano de 1956. La pelota pasó volando junto a la oreja de Burdette y se estrelló contra la pared del dugout. Casi golpea al hermano de Joe Torre, Frank, que estaba parado cerca de Burdette en ese momento. El superutilitario de los Dodgers, en su última temporada, jugaba en la segunda base, al alcance del oído del dugout de la primera base. Robinson sabía lo que escuchó el domingo y le dijo a la AP que era “racialmente subido de tono”. No era la primera vez que la intolerancia de Burdette enfurecía a los Dodgers. Jackie todavía estaba ardiendo ese lunes.

Robinson desafió a Burdette a reunirse con él afuera después del juego para pelear. Como señaló acertadamente el Daily News: ‘La invitación no fue aceptada’. Jackie declaró:

“Él no aceptó el desafío. [Burdette] no tiene agallas”.

Perder y racismo, este último es lo único que supera al primero en una lista de cosas que desprecia Jack Roosevelt Robinson. Burdette abrió la boca, casi se le derrumba la cara y luego retrocedió cuando lo confrontaron en términos ecuánimes.

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Los Bravos y los Dodgers tenían una historia larga y accidentada. No era la primera vez que los comentarios racistas de Burdette estaban en el centro del asunto. Cuatro años de mala sangre se habían cocido a fuego lento desde que Burdette avivó las brasas del racismo. Esta fue la segunda vez que el caldero se desbordó.

En agosto de 1953, Brooklyn estaba en Milwaukee, esta vez con una ventaja dominante de ocho juegos en la Liga Nacional. Duke Snider abrió la octava entrada con un jonrón que rompió el empate sin anotaciones. Hodges, golpeando la limpieza, luego saltó. Roy Campanella, quien ganó el MVP de 1953, luego subió al plato.

Burdette derribó a Campy con un golpe alto y duro con su primer lanzamiento. Con la cuenta 2-2, Burdette volvió a llegar alto y apretado con una bola rápida. Campanella se sacudió el polvo y rápidamente se ponchó. Luego dio dos pasos hacia el banquillo visitante cuando Burdette supuestamente lo maldijo y lo llamó la palabra N.

Perplejo, Campanella se detuvo por un minuto. La normalmente dócil Campanella cargó repentinamente hacia Burdette. El receptor Del Crandall y el árbitro Tom Gorman agarraron a Campanella cuando ambas bancas se despejaron. Robinson, por supuesto, lideró la manada y estuvo justo en medio de la pelea. Como suele ocurrir con las peleas de béisbol, no se lanzaron golpes. Robinson no quería intermediarios en 1956.

Más mala sangre entre los Dodgers y los Bravos. Se produce otro tumulto más allá de lo que se describe aquí.

Famosamente ecuánime, la reacción poco característica de la serena Campanella mostró la gravedad destructiva de esa palabra. El Lexington Journal de Kentucky no tuvo ningún problema en imprimir la palabra N mientras eliminaba las otras palabrotas.

“Le habría pegado con ese bate en la cabeza”, se erizó Campanella, luego se contuvo rápidamente. “No, no lo haría”, sonrió.

El amable miembro del Salón de la Fama, que quedó paralizado en un accidente automovilístico en 1957, tenía la complexión de un buey durante sus días de jugador, 5 pies 9 pulgadas y 200 libras de músculo sólido: “Fue lo peor que me llamaron las grandes ligas”, dijo Campanella, quien trató de difundir la situación en la prensa. Su reacción inicial fue afirmar que no pasó nada.

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Aunque luego lo negó, según Jackie, Gorman dijo que “nada habría pasado si Burdette no hubiera llamado a Campy”. Campanella afirmó que Gorman le preguntó a Burdette por qué comenzó el tumulto con la boca.

El padre del actual árbitro de la mlb, Brain Gorman, le dijo más tarde al Águila diaria de Brooklyn: “Si Campy hubiera seguido volviendo a la banca no hubiera pasado nada”, desmintiendo también su comentario al receptor de los Dodgers. El árbitro Jocko Conlon, el jefe de equipo agregó: “Si ese es el caso, entonces Burdette no lo dijo y mi informe no lo mencionará”.

Burdette y Robinson tuvieron unas palabras apenas una semana antes, después de que Burdette llamara a Robinson “Black —-.”, según El águila. Jackie también alegó que Burdette le tiró después de que los Dodgers ganaran el banderín de 1952.

“Tal vez fue la primera vez que Campy lo escuchó, pero no fue la primera vez que lo llamaron”, dijo Robinson. Esto era más parecido a la reacción innata del orgulloso Jackie a la retórica racista. Subraya su fortaleza, cuando, de 1946 a 1948, Jack se mordió la lengua pase lo que pase para evitar problemas y hacer que la integración del béisbol esté lo más libre de controversias posible. Una vez libre para decir lo que pensaba, Robinson nunca guardó silencio sobre cuestiones de raza. Campanella a menudo optaba por no hablar, lo que irritaba a Jackie. Los dos más tarde tuvieron una pelea.

En 1947, Jackie sonrió irónicamente mientras estaba de pie junto a Ben Chapman para una foto después de que las burlas racistas del gerente de Filadelfia provocaran la ira de los jugadores y la prensa por igual. Jackie posó tranquilamente para una foto a pedido de los Phillies y lució mejor. Uno puede ver el rostro de desprecio a través de la sonrisa de Robinson, en contraste con la mirada mansa y sin emociones de Chapman. Ese incidente ayudó a galvanizar la empatía entre muchos que inicialmente se resistían a la presencia de Robinson. Como describen Carl Rowan y Jackie en Espera hasta el próximo Sír, años después, Chapman reprendió a Jackie y Pee Wee Reese durante un juego de exhibición. “Puedo responder ahora”, dijo Robinson. Llamó a Chapman un “hijo de ab amarillo” y amenazó con golpearlo. Según Pee Wee, Chapman se encogió como un caracol. “Me sentí bien hasta las uñas de los pies”, dijo Reese. “Este tipo obtuvo lo que le correspondía… nunca escuchamos otro pío”.

1 de junio de 1947: La sonrisa de complicidad de Jackie contrasta con la antipatía desinflada de Ben Chapman. Más tarde Jackie lo puso en su lugar. (Foto de Mark Rucker / Transcendental Graphics, Getty Images)

Una década más tarde, Robinson fue Decano de los campeones del mundo, en parte ícono, en parte descontento a los ojos de algunos, debido a su naturaleza franca y franca. El racismo seguía siendo un hecho de la vida en las Grandes Ligas y en Estados Unidos. Los boicots a los autobuses de Montgomery estaban en su noveno mes en agosto de 1956. Como señaló Robinson, muchos solo querían al Jackie Robinson de 1947 que se humilló a sí mismo por el bien de su raza, el experimento de Branch Rickey y el progreso de Estados Unidos.

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Jackie escribió en 1955: “La gente piensa que un negro, porque es negro, siempre debe ser humilde, incluso en el fragor de la competencia deportiva. Pero en mi caso tal vez va más allá de eso”. Robinson dijo que muchos tenían una animadversión adicional hacia él porque era el primero. El hombre de jugada por jugada de los Bravos, Earl Gillespie, llamó a Robinson un “agitador”, lo que Robinson pensó que impulsó el desprecio de los fanáticos de Milwaukee mientras persistía la mala sangre entre los dos equipos.

En 1953, Burdette emitió una negación tácita. Afirmó que ni lanzó ni usó un epíteto hacia Campanella o Robinson. En 1956, el ganador de 19 juegos solo pudo decir: “Se necesita agallas para que te suspendan, cualquier imbécil puede hacer eso. Tenemos un banderín que ganar. Me interesa más eso que lo que tenga que decir Robinson”.

BROOKLYN, NY – 9 DE OCTUBRE: El jugador de cuadro Jackie Robinson # 42 de los Dodgers de Brooklyn regresa felizmente a la casa club después de que los Dodgers vencieran a los Yankees de Nueva York, 1-0, en el Juego 6 de la Serie Mundial de 1956. Fue su último hit como jugador de la mlb. (Foto de Kidwiler Collection / Diamond Images / Getty Images)

Robinson tuvo la última palabra. Los Dodgers se llevaron el juego final de la serie y dos de tres. Ganaron el banderín de la Liga Nacional de 1956 por un juego antes de perder su última Serie Mundial en Brooklyn 4-3 ante los Yankees. Después de que los Yanks Don Larsen lanzaran su juego perfecto, Robinson conectó un sencillo con dos outs en la décima entrada del Juego 6 para enviar la serie a un juego final. Fue el último hit de Robinson en las Grandes Ligas.

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