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El nuevo libro de Joe Posnanski, The Baseball 100, es un triunfo


Aparentemente, un ranking de los 100 mejores jugadores en la historia del béisbol, el nuevo libro de Joe Posnanski es mucho más que eso.

Discutir sobre quién es el mejor y quién es el mejor es algo que los aficionados al deporte hacen casi como un reflejo. Sin embargo, estas conversaciones a menudo revelan más sobre la persona que argumenta su caso que sobre el jugador que se defiende, un ejercicio divertido que no ilumina nada. El nuevo libro de Joe Posnanski, Béisbol 100 que cuenta con los 100 mejores jugadores en la historia del deporte, es una excepción a esta regla general.

De lo infame a lo poco conocido (Arky Vaughan, Robin Roberts, Y Eddie Collins todos eran nombres nuevos para mí, al menos), Posnanski arroja nueva luz en cada capítulo de su notable nuevo libro. En sus más de 800 páginas, Béisbol 100 se consolida firme y repetidamente como uno de los mejores libros de béisbol de los últimos años, posiblemente uno de los mejores de todos los tiempos.

Aunque el libro aparentemente es un ranking de los 100 mejores jugadores de todos los tiempos, es más exploratorio que argumentativo. Hay un arco general que va de muy bueno a grandioso de todos los tiempos a legendario a medida que avanza el libro, pero los números asignados a los jugadores no son realmente el punto. De hecho, con algunos jugadores, su clasificación tiene menos que ver con sus resultados generales que con una parte significativa de su legado. Por ejemplo, Joe Di Maggio está clasificado 56 y Jackie Robinson está en 42. En última instancia, es una historia no convencional y no cronológica del béisbol tanto como la clasificación de un jugador: una oportunidad para explorar la evolución del juego a través de las vidas y carreras de sus mejores jugadores.

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El Baseball 100 revierte la idea de los rankings históricos

A pesar de su extensión, el libro se va volando y es compulsivamente legible. Uno puede encontrarse fácilmente repitiendo “sólo un capítulo más” una y otra vez al darse cuenta de que hay una sección dedicada a uno de sus jugadores favoritos cerca. En cada ensayo, Posnanski está más interesado en dar al lector una idea del jugador, capturando su esencia perfeccionando un atributo particular de su juego o personalidad, o un momento en el tiempo que los define. Esto significa que para muchos de los capítulos, los lectores experimentados podrán adivinar sobre qué están a punto de leer. Sin embargo, cada tema se aborda de tal manera que se revise incluso el terreno más transitado.

A la luz de este objetivo, las estadísticas se emplean relativamente raramente para un libro que pretende clasificar a los 100 mejores jugadores de la historia del béisbol. Pero cuando se usan, se usan de una manera muy interesante: no para discutir la grandeza de un jugador, sino para mostrar lo que los hace únicos, para contar una historia.

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Por poner un ejemplo, uno de los momentos más divertidos del libro ocurre cuando pasa una página para mostrar la absurda pista que Nolan Ryan tiene en una variedad de estadísticas de carrera, tanto buenas como malas. Sí, es un testimonio de que tratar de clasificarlo es una empresa difícil e inútil. Pero más que eso, muestra cuán intransigente y claramente él mismo era. Posnanski escribe sobre Ryan: “Es incomparable. Todo lo que un lanzador puede hacer, lo ha hecho mejor. Todo lo que un lanzador puede hacer, lo ha hecho peor … Más lanzamientos iban por lo suyo. Nolan Ryan estaba buscando sus cosas ”. Es un uso esclarecedor de los números, del cual otros escritores podrían aprender mucho.

Posnanski también honra a varios jugadores cuyos mejores años han llegado en las Ligas Negras, o que nunca han jugado en las Grandes Ligas debido a la segregación. Es un correctivo necesario y muy apreciado que reconoce que estos hombres no solo eran grandes jugadores de béisbol negros, sino también grandes jugadores.

Como señala, si a los jugadores les gusta Hank Aaron, Billy Williams, Y Willie McCovey había nacido dos décadas antes, todos jugarían sus primeras temporadas en las Ligas Negras, “y sus historias serían contadas como una leyenda”. Las historias extravagantes sobre su grandeza se transmitirían y muchos fanáticos de hoy se mostrarían reacios a aceptarlas. Sin embargo, habiéndolos visto en las mayores, sabemos que tales historias no serían mitos descomunales, sino realidad, lo que cuestiona cómo pensamos en los jugadores como Josh Gibson, Oscar Charleston, y Pop Lloyd y las anécdotas sobre su grandeza. Es un argumento fascinante y convincente. Escribe: “No me preocuparía por la gente que sobreestima a los miembros de la Liga Negra. Me preocuparía que la gente los subestima “.

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Aunque el libro trata obviamente sobre jugadores de béisbol, al final se trata de unos 100 hombres diferentes, hombres que han tenido éxito en su oficio de diferentes maneras, convirtiéndose en mitos, leyendas y símbolos en el proceso. Incluso como alguien que no ha visto un partido de béisbol completo durante más de una década, devoré este libro. Y es fácil para mí imaginar que los amantes de este deporte se diviertan aún más. Béisbol 100 Puede que no me haya convertido en un fan, pero mientras leía sus 800 páginas, momentáneamente me dio ganas de serlo.

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