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El verdadero Lance Armstrong que vivió en Girona


Lance Armstrong vuelve a ser noticia a raíz de la emisión del
documental ‘Lance’ de la ESPN
, en el que el ganador de siete ediciones seguidas del Tour de Francia, de 1999 a 2005 –que le fueron desposeídas por la Unión Ciclista Internacional (UCI) una petición de la Agencia de Dopaje de los Estados Unidos (USADA), – explica “su verdad” de las trampas que hizo a lo largo de su trayectoria deportiva para alcanzar el éxito y la fama.







ESPN estrena el documental sobre Lance Armstrong

Cuatro de los años dorados del ciclista de Texas transcurrieron en Gironaa la que llegó desde Niza. Mucho se ha escrito de su estancia en la capital del Gironés, y pocas son las personas que conocieron más de cerca a Lance que Ricard Huélamo, fisioterapeuta deportivo que lo trató como tal en los años que Lance estuvo en Girona junto a su mujer Kristin Richard primero –con la que estuvo cinco años casado y tuvo tres hijos– y después con S
heryl Crow, saliendo con él a entrenar y haciendo a su vez de asistente.

Lance era una persona complicada. Como deportista era muy metódico y una máquina entrenando, y de trato personal no era fácil. No se fiaba de nadie

Ricard recuerda como si fuera hoy el día que lo conoció. “Llegó en un jet privado desde Suiza, donde le esperaba un BMW. Me lo planteé e hicimos amistad ”. La primera tarea fue encontrar casa. George Hincapié vivía en Sant Julià de RamisPero a la que entonces era su mujer no le gustaba vivir en una masía. Le daba miedo. De ahí que se instala en un palacio de la parte judía de la capital, donde ya reside su compañero de equipo Tyler Hamilton. Lance y Huélamo quedaban para entrenar y hacer la recuperación clásica de un ciclista profesional.

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Ricard lo recuerda como una persona “agradable ya la vez arrogante”, al que no le gustaba que le reconoce y que cuando salía a la carretera era un fuera de serie, hasta el punto que en alguna ocasión, por más que lo intentaba, los aficionados lo reconocían y se apuntaban a su entrenamiento y en más de una ocasión no se encontró del todo cómodo con la situación, hasta que un día “se giró y nos dijo a todos ‘hasta luego’, nos vemos luego, y ya no le vimos en todo el día.

Girona le encantaba al tener mar y la montaña y en algunos de los lugares que más le gustaban para entrenar eran La Molina, Puigcerdà y Font Romeu

“Era un máquina entrenando. Si nosotros haríamos dos subidas a La Molina, él haría cuatro y le era igual si llovía. Nunca tuve suficiente. El tratado a más de 400 ciclistas en mi vida, pero ninguno como él ”, quien estaba en Girona los seis meses antes del Tour y después, cuando se acababa el Tour y ya era mediados de agosto, regresaba a Estados Unidos.

Ricard Huélamo con el maillot que le firmaron los componentes del equipo Descubrimiento en su día en Girona


Ricard Huélamo con el maillot que le firmaron los componentes del equipo Discovery en su día en Girona

A Armstrong, que siempre que salía en grupo iba de negro o de azul para que no le reconocieran, le encantaba entrenar por La Molina, Puigcerdà, Font Romeu y Sant Martí Sacalm y una vez bajaba de la bici mantenía la distancia. “Le gustaba estar en casa, quedaba en lugares donde no le reconocieran. No hablaba mucho. Era una persona complicada. No se fiaba de nadie, era una persona que siempre estaba a la defensiva ”.

Del tema dopaje no hablaba mucho, pero fue una persona que luchó mucho y ayudó a muchas personas económicamente

Compartió muchas horas en la carretera y en la camilla, en las que seguro que se movieron de dopaje, que Ricard no pasa por alto. “Era solidario, ayudó a muchas personas económicamente. Tuvo lo que tuvo –cáncer de testículos–, pero ganó siete Tours. Se dijeron que iban dopados. No era el que iba más ni mucho menos, en aquella época el dopaje era barra libre ”.

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Asegura Huélamo que ha recibido suculentas ofertas por hablar y que no ha hecho porque he dormido tranquilo, aunque sí he recibido la llamada de Maryland, en cuyo transcurso no pasa por alto el papel a las fisioterapeutas y masajistas irlandesas del equipo de Armstrong. “Quisieron hacerse famosas a cambio de dinero y explicar mentiras. Dijeron que Lance tenía en su casa un sistema completo de dopaje y era imposible. Nunca dio positivo. Hubiera necesitado una logística muy buena y aquí no la tenía. Cualquier persona que quisiera doparse necesita médicos, máquina, sangre y muchas más codas y alguien que lo canalice todo. Y aquí no podría tener todo esto por un tema de logística. Es difícil de valorar si hubiera ganado tanto sin doparse, pero te diré que lo controlaba todo. Un día hicimos una salida de enduro junto al piloto Miki Arpa y le picó una ortiga. Se le puso el cuello como un tomate. Me atreví a las cuatro de la mañana. Le dije qué tenía que tomar y me dijo que eso era dopaje ”.

Entonces había barra libre con el dopaje. No creo que Lance fuera del que más

La presión sobre lanceta y él se encerró más en si mismo. Y esto, junto a que a la que fue su segunda mujer, Sheryl Crow, no le gustara Girona, hizo que se acabara marchando de un lugar que le encantaba y en el que hizo amigos como Ricard, a quien antes de partir de la firma un libro y unos maillots del equipo Descubrimiento, despidiéndose con un frío “ya nos veremos”.

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En Ricard dejó una huella imborrable y todavía hoy olfatea las pizzas artesanales acompañadas de Coca Cola que devoraban juntos en un local de la Rambla –siempre y cuando no estaría preparando el Tour, si no tiraba de ensaladas y pasta– o los arroces que degustaban en ‘Cal Gitano’ Delaware Llafranc mirando y escuchando al mar, un lugar de la Costa brava que le encantaba

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