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Estados Unidos gana medalla de plata de softbol en medio de sueños perdidos

Estados Unidos gana medalla de plata de softbol en medio


YOKOHAMA, Japón – Monica Abbott parecía enojada. Ella acababa de perder lo que es casi con certeza el último juego de softbol olímpico de su carrera, en una revancha de más de una década, el equipo de EE. UU. Perdió el juego por la medalla de oro 2-0 ante Japón, pero no fue solo eso. Unas horas más tarde, en las primeras horas de su 36 cumpleaños, todavía tenía que enfrentarse a los medios. Y un futuro desprovisto de cualquier softbol olímpico.

“¿No es una pena?” dijo con amargura.

Y ella tiene razón.

Según la biografía que proporcionó al sitio de prensa oficial de los Juegos de Tokio, el lanzador japonés de 20 años Miu Goto comenzó a jugar sóftbol hace 13 años, inspirado en los Juegos Olímpicos de 2008.

En los primeros tres Juegos de Verano que contaron con softbol, ​​EE. UU. Ganó el oro en todas las ocasiones. Luego, en 2008, Estados Unidos se enfrentó al equipo de Japón en Beijing. Cat Osterman, que entonces tenía 25 años, permitió dos carreras en las primeras cinco entradas. Abbott, que entonces tenía 23 años, tomó el relevo y abandonó otra carrera. Eso era todo lo que Japón necesitaba. La actuación de coronación vino de Yukiko Ueno, entonces de 26 años, quien lanzó un juego completo para coronar una actuación de dos días, 28 (!) Entradas que la puso en el camino de convertirse en lo que Abbott llamó un “dios del softbol”. . “

Cuando se calmó el polvo, el equipo de EE. UU. Había perdido, 3-1, llevándose a casa su primera medalla de plata. Japón se llevó a casa el oro.

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Y luego, el deporte cayó del podio olímpico durante 13 años.

Para el equipo de EE. UU., La noche del martes en Yokohama tuvo todos los adornos de una historia de redención. Entraron en la noche 5-0 en los Juegos Olímpicos, después de haber ganado los dos juegos anteriores en forma de pase. Osterman, ahora de 38 años, comenzó. Ella y Abbott, de apenas 35 años, quien cerró el juego, fueron los únicos dos miembros del equipo con experiencia olímpica.

La japonesa Yukiko Ueno (derecha) abraza a la estadounidense Monica Abbott (izquierda) después de la ceremonia de entrega de medallas para la competencia de softbol en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 en el Estadio de Béisbol de Yokohama en Yokohama, Japón, el 27 de julio de 2021. (Foto de KAZUHIRO FUJIHARA / AFP) (Foto de KAZUHIRO FUJIHARA / AFP a través de Getty Images)

La japonesa Yukiko Ueno (R) abraza a la estadounidense Monica Abbott (L) después de la ceremonia de entrega de medallas para la competencia de softbol en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 en el Estadio de Béisbol de Yokohama en Yokohama, Japón, el 27 de julio de 2021 (Foto por KAZUHIRO FUJIHARA / AFP). ) (Foto de KAZUHIRO FUJIHARA / AFP a través de Getty Images)

El par de ases, junto con Ally Carda en el medio, solo dieron un par de carreras en total, superadas por una implacable alineación japonesa que puso a un corredor en base en cada entrada. Fiel al estilo de juego de la semana pasada, el juego fue de baja puntuación y puntuado por una defensa digna de la gema de la telaraña, y una mala suerte, y es poco probable que se repita nunca una doble jugada para acabar con una amenaza de anotación del equipo de EE. UU.

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En el montículo para Japón: Ueno, ahora de 39 años, que lanzó todo menos una entrada, cuando Goto, un digno sucesor de lanzamientos duros, entró en relevo.

Lanzaron a una alineación estadounidense que creció con carteles de los ganadores de la medalla de oro de 2004 en sus paredes. No puedo probarlo, pero probablemente todos en el campo idealizaron a los atletas olímpicos que vinieron antes. ¿Puedes ver a dónde va esto? Directo al forraje para un paquete de bocadillos en tonos sepia que promueve el poder benévolo de los Juegos Olímpicos.

Perpetuar la narrativa de que los Juegos Olímpicos son inspiradores a veces puede parecer ser cómplice de la increíble codicia que los impulsa a devastar las comunidades anfitrionas y encubrir controversias. Pero, ¿cómo podrían no serlo? Inspirador, eso es. No por nada de lo que haga el COI, sino por los propios atletas. Ellos son increibles. Observarlos es querer ser como ellos. O al menos querer verlos mucho más. Ese es el valor ineludible de los Juegos Olímpicos y, para las mujeres en particular, no es insignificante.

El softbol está avanzando a pasos agigantados a través de la innovación, pero aún pasa desapercibido a nivel nacional entre apariciones olímpicas. El talento sigue siendo el mismo, pero sin una infraestructura para atraer a una audiencia, y sin una audiencia que lo sostenga como negocio, el deporte se convierte más en una actividad marginal que alcanza su punto máximo en la universidad.

Piense en eso cuando considere el final decepcionante de un tramo de seis juegos largamente esperado y luego nuevamente retrasado para demostrar que el deporte merece una plataforma.

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No es de extrañar que las mujeres estadounidenses regresaran al lugar de su derrota para recibir las medallas de plata con miradas de piedra sobre sus máscaras rígidas como bozales.

No es de extrañar que parecieran locos.

“Cada vez que haces eso, hay chicas cada vez más jóvenes cuyos sueños mueren”, dijo Osterman sobre la decisión del COI de dejar el softbol después de 2008, y nuevamente para 2024. (Es probable que reaparezca, junto con el béisbol, para la 2028 en Los Ángeles, ya que los países anfitriones tienen la oportunidad de agregar deportes que atraen a los fanáticos locales).

Entre los lanzadores veteranos que llegaron a Tokio con experiencia olímpica y los jóvenes fenómenos que todavía podrían estar presentes para jugar en Los Ángeles, las carreras de selecciones nacionales enteras que nunca tuvieron la opción de ir por el oro llegaron y se fueron. Trece años es mucho tiempo para pasar sin esa oportunidad. También siete.

Los Juegos Olímpicos brindan a atletas como Osterman y Abbott un escenario en el que actuar y luego, pase lo que pase en el campo, les brinda un megáfono para hablar con una audiencia internacional. En medio de la noche en una ciudad al sur de Tokio, después de sufrir lo que debió sentirse como un terrible deja vu, Abbott tenía algo que quería decir alto y claro. Se inclinó hacia el megáfono antes de que las circunstancias pudieran arrebatárselo y dijo: “Desafío al COI a que instale el softbol como deporte femenino en la agenda olímpica de forma regular”.

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