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La historia detrás del infame “Potato Game” de las ligas menores


Probablemente hayas escuchado la leyenda del receptor de béisbol de las ligas menores que engañó a un corredor con una papa pelada. Pero, ¿de dónde vino la idea del infame Juego de la Papa?

El trasfondo que rodea al juego más famoso e infame en la historia del béisbol de ligas menores, The Potato Game, es tan loco como el juego en sí. Debería saberlo, estuve allí.

En 1987, los Williamsport Bills de la Eastern League (AA) eran el hijo bastardo del béisbol profesional, si es que alguna vez hubo uno. Originalmente, se suponía que Williamsport albergaría temporalmente a un equipo de la Liga Internacional (AAA) durante una temporada o dos, hasta que se construyera un nuevo estadio en la ciudad natal de Dunder-Mifflin, Scranton, Pensilvania.

Sin embargo, dos meses antes del día de la inauguración, un juez canceló temporalmente la venta del equipo y la franquicia AAA fue enviada de regreso a su antigua ubicación en Maine sin jugar un partido en Williamsport. Desesperado, el grupo propietario trasladó a su otro equipo, los Waterbury Indians, de Connecticut a Williamsport. El mes anterior me habían contratado como asistente del director general del equipo de Waterbury y, al igual que el mobiliario de oficina, me habían hecho las maletas y me habían trasladado a Williamsport en un momento. Bienvenido al fascinante mundo del béisbol profesional.

Williamsport en 1987, para un extraño como yo, parecía ser un lugar que el tiempo había olvidado, en parte Mayberry, en parte Leave It to Beaver. La vivienda era barata, los bancos cerraban los miércoles y un bar vendía cervezas de barril por cinco centavos. Por un dólar estadounidense, podrías beber hasta el coma. Y como Brigadoon, una semana al año, la ciudad cobró vida cuando fue sede de la Serie Mundial de Pequeñas Ligas.

Jugamos nuestros juegos en casa en Bowman Field, lo cual fue problemático en sí mismo, ya que no había albergado un juego de béisbol profesional durante 16 años y necesitaba algunas mejoras importantes. Estos cambios tuvieron que ser eliminados a lo largo de la temporada. Incluso, en ocasiones, aplastado durante el partido.

Durante las primeras semanas de la temporada, jugamos partidos todo el día hasta que pudimos colocar nuevas torres de iluminación. Uno de mis trabajos entre entradas era abrir una puerta en la cancha izquierda para permitir que una hormigonera en la cancha vierte pies para las torres de luz, que estaban frente a la tribuna. Ocasionalmente, la hormigonera no podía verter su carga lo suficientemente rápido, y el juego tenía que suspenderse para permitir que el camión de concreto (bip-bip-bip) regresara del campo. También teníamos una línea de tiza fuera de la línea de la tercera base que indicaba que todo lo que pasaba estaba fuera de juego, por lo que una tercera base no se mataría corriendo hacia un hoyo o plataforma de construcción persiguiendo una falta.

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Fuimos dirigidos por Bill Terlecki, el hábil gerente general del equipo, quien, a pesar de tener solo 34 años, ya era un veterano de béisbol de ligas menores. Cuando los jonrones de esa temporada salieron volando de Bowman a un ritmo prodigioso, Terlecki, a quien todos llamaban Turk, me hizo sostener una cinta métrica en el plato de home mientras marcaba la distancia hasta la valla de los jardines. De alguna manera, o teníamos la posición incorrecta de la cerca durante la instalación, o habíamos colocado algunos marcadores de distancia incorrectos en la cerca del jardín. En pocas palabras, las vallas estaban al menos tres metros más cerca de lo que se anunciaba. Al final, dudo que hayamos notificado el error a la Asociación Nacional de Ligas de Béisbol Profesional oa nuestro club principal, los Indios de Cleveland. Es mejor no decir ciertas cosas en la vida.

Bowman Field no tenía oficinas, solo una choza para contar dinero los días de juego. Por este motivo, las oficinas de nuestro equipo estaban ubicadas en un antiguo hotel en el centro de la ciudad. Los cuatro empleados del club, incluido yo mismo, compartíamos una suite de hotel como oficina. El baño de nuestra oficina incluso tenía una bañera antigua. Alrededor de las 2 pm de los juegos nocturnos, dejamos nuestra oficina y nos dirigimos al Bowman Field.

Nuestro equipo no fue muy bueno ese año, y nuestro jugador más famoso fue Turner Gill, famoso por ser un mariscal de campo estelar de la Universidad de Nebraska. Gill llevó a los Cornhuskers a un campeonato casi nacional, perdiendo solo un punto ante Miami en el Orange Bowl. Al final, a pesar de ser un atleta fantástico, era en el mejor de los casos un jugador de béisbol mediocre de la Serie A.

¿De dónde surgió la idea del truco “Potato Game”?

La estrella de esta épica historia, Dave Bresnahan, llegó a Williamsport con cierta notoriedad antes del famoso Potato Game. Era descendiente directo del receptor del Salón de la Fama, Roger Bresnahan, quien, según el folclore, fue el primer receptor en usar espinilleras y también ayudó a desarrollar el casco de bateo.

Al igual que Roger, Dave también era un receptor, pero no muy bueno para los estándares profesionales, y solo ganó cincuenta dólares para los Bills esa temporada. Tenía 25 años y se había desempeñado como receptor de reserva durante tres temporadas. El béisbol profesional es un negocio cruel, y no hay nada más cruel que ser un receptor suplente en las menores, ya que el sueño de llegar al espectáculo murió nada más llegar. Un receptor suplente es un mal necesario, nada más que alguien que toma el segundo juego de doble cartelera y juegos diurnos después de un juego nocturno para darle al receptor regular, perspectiva, un descanso y salvar sus rodillas.

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Cuando eres un receptor de repuesto en las menores y solo pegas un dólar y cincuenta, la escritura está en la pared en letras mayúsculas enormes. Yo lo sabía, y Dave lo sabía, y cualquiera que supiera algo sobre béisbol sabía que obtendría sus tarjetas para caminar al final de la temporada. Este es un elemento importante de la historia, como señala Bob Dylan en la canción, “Cuando no tienes nada, no tienes nada que perder”.

Mis recuerdos de Dave de esa temporada cuando lo vi jugar a la pelota fueron su físico de receptor en cuclillas y las primeras etapas de la calvicie de patrón masculino. Parecía más alguien que paga sus impuestos que un jugador de béisbol profesional. Oh, sí, recuerdo que tenía un buen sentido del humor, que también era un elemento importante de la historia.

A medida que avanzaba la temporada, las cosas iban mejorando para los Bills. La asistencia había aumentado, el tiempo se había roto positivamente y en un juego el Phillie Phanatic incluso llegó a Williamsport para entretener a una multitud agotada. También organizamos un juego de béisbol de la escuela secundaria al que asistió el lanzador estrella local de la escuela secundaria y futuro miembro del Salón de la Fama, Mike Mussina.

La inspiración para The Potato Game comenzó como una charla ociosa con compañeros de equipo cuando Bresnahan tuvo una revelación: “Pensé, ‘¿Qué pasa si metemos una bolsa de colofonia (o por alguna razón, tal vez porque soy irlandés) una papa en el ¿juego? ‘”

A partir de ahí, los compañeros son compañeros, lo alentaron y señalaron que tenían una doble cartelera en el camino donde seguro atraparía al menos uno de los partidos.

Como se imaginaba, el plan era que si el equipo visitante tenía un corredor de tercera base con dos outs, lanzarían una papa rapada a la cabeza del antesalista, y el corredor, pensando que era béisbol, correría a home, donde estaría Bresnahan. béisbol real y marcar al corredor desconcertado.

En preparación, Dave había pelado y preparado varias papas para que parecieran una pelota de béisbol, y también había practicado tirarlas con sus compañeros de equipo para asegurarse de que este concepto funcionara.

“Había un guante de receptor más grande que guardé en mi bolso en el banco”, dijo Bresnahan en una entrevista en abril. “Yo dije [the umpire] que mi guante se rompió y necesitaba conseguir otro guante. Él dijo: ‘Oh, sí, claro’. … Voy al banquillo y obviamente todos mis compañeros saben lo que pasa y casi me hacen reír a carcajadas ”.

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“Estoy pidiendo un lanzamiento de visitante. Tuve que dar la señal con mis propias manos, porque tengo una mano enguantada con la papa adentro, y luego tengo que transferir la papa con mi mano desnuda. Tuve que hacerlo para que nadie pudiera ver realmente, y luego lo colgué de mi tobillo derecho mientras lo lanzaba.

“Entonces, mi corazón está latiendo. No puedo creer que esté haciendo esto. Estoy comprometido “.

Después de que el llamado lanzamiento errante de Bresnahan pasó por encima de la cabeza de la tercera base y entró en el jardín izquierdo, el corredor en tercera se dirigió a la casa y, justo antes de hacerlo, Dave produjo la pelota de béisbol real y ha marcado.

A partir de ahí se desató el infierno. En ese momento estaba dentro de una de las tribunas, que tenía techo de metal y estaba escondida debajo de la tribuna. Cuando sucedió, la multitud reaccionó con tanta fuerza que parecía que el estadio estaba a punto de derrumbarse encima de nosotros.

A la mañana siguiente me encontré solo en la choza de Bowman Field y el teléfono empezó a sonar. Durante las siguientes horas, me convertí en la recepcionista personal de Dave a medida que recibían llamadas telefónicas, sin parar, de los medios nacionales y programas de televisión como Late Night with David Letterman. Parecía que todo el mundo estaba tratando de entrevistar a Dave o que él estaba apareciendo en cualquier programa que representaran. Se había convertido en una sensación de la noche a la mañana.

El béisbol profesional desaprueba la anarquía; luego, en poco tiempo, Dave fue liberado rápidamente de los Indios por no volver a jugar béisbol profesional y multado con 50 dólares por sus payasadas. El truco perfecto para todo esto es que el ingenioso Dave pagó su multa de $ 50 dándole al equipo $ 50 en papas para justificar su factura.

Cada año, hasta el 31 de agosto, fecha del aniversario del juego de la papa, un reportero seguramente buscará a Dave y volverá a visitar el famoso incidente. Dave Bresnahan se ha convertido en una leyenda del béisbol atemporal. Todo esto demuestra que si eres un seguidor de las reglas y haces lo que te dicen, pronto serás olvidado. Sin embargo, si desafías las normas y lo haces con sentido del humor, el mundo siempre será tu ostra.

El próximo 31 de agosto se cumplirán los 35 años del famoso juego de la patata. ¿Donde se fue el tiempo? Dave, dondequiera que estés o adonde vayas, te felicito por el breve y brillante momento en el que hiciste reír a todos e hiciste de nuestro mundo un lugar más soleado. Debería saberlo, estuve allí.

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