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LeBron James ” The Decision ‘: cinco cosas que quizás no sepas sobre el infame especial de ESPN



El 8 de julio de 2010, LeBron James cambió el panorama de la NBA en los años venideros con unas simples palabras: “Voy a llevar mis talentos a South Beach”.

Le tomó bastante tiempo decir esas palabras, por supuesto. ¿Por qué ir directo al punto cuando puede arrastrar cosas innecesariamente e enfurecer a toda una base de fanáticos?

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“The Decision”, un especial de ESPN sin precedentes que puso fin a uno de los períodos más salvajes de la agencia libre en la historia del deporte, fue visto instantáneamente como un fracaso total de relaciones públicas hace una década. Tanto los fanáticos como los expertos criticaron a James y ESPN por el espectáculo mal organizado, preparando el escenario para una temporada de LeBron y el Heat interpretando a los villanos más grandes de la liga.

A pesar de sus defectos, “La Decisión” causó un efecto dominó importante que benefició a los hermanos de James en la NBA. Fue el comienzo de la era del empoderamiento de los jugadores y permitió que las superestrellas tomaran el control de sus carreras. (Basta con mirar a Kevin Durant y Kawhi Leonard.) También marcó un cambio en cómo el mundo del baloncesto percibió la agencia libre y lanzó la fábrica de rumores durante todo el año.

Y para el propio James, dejar a los Cavs y unirse al Heat finalmente resultó ser una elección inteligente. Llegó a cuatro finales de la NBA, ganó dos campeonatos y capturó dos trofeos de MVP mientras estaba en Miami antes de regresar a Cleveland en 2014. Mostró que había aprendido de sus errores ese año, compartiendo una carta a través de Sports Illustrated anunciando su decisión.

Probablemente recuerdes los grandes temas de conversación que se golpearon en el suelo y la intensa reacción violenta que James, Dwyane Wade y Chris Bosh enfrentaron en ese momento. Pero hay algunos detalles sobre “La Decisión” que pasaron desapercibidos.

1. La idea original de “La decisión” no vino de James, un miembro de su círculo íntimo o un productor de televisión. En realidad, fue una sugerencia de un fan de una bolsa de correo de Bill Simmons.

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Un correo electrónico de un hombre identificado como Drew of Columbus, Ohio, aterrizó en la parte superior de la bolsa de correo de noviembre de 2009 y preguntó: “¿Qué pasa si LeBron anuncia que elegirá a su equipo 2010-11 en vivo en ABC en una fecha determinada para un espectáculo llamado” ¿La elección de LeBron? Simmons acordó que el evento debería ser televisado y propuso una opción de pago por evento.

“Estoy bastante seguro de que pagarán $ 44.99 por ‘Decisión 2010: el veredicto de LeBron'”, escribió Simmons.

Más tarde, Simmons lanzó el especial para el socio comercial de James, Maverick Carter, en el receso del Juego de Estrellas 2010, según Don Van Natta Jr. de ESPN, quien relató la génesis de “The Decision” como parte de la serie documental “Backstory” de la red. ESPN no dio luz verde a la idea de inmediato, pero finalmente llegó a un acuerdo con James.

Gracias Drew!

2. El ex comisionado de la NBA, David Stern, realmente no quería que sucediera “La Decisión”. Presionó para que ESPN lo cancelara.

“Yo creo que [he didn’t like it] probablemente porque el jugador estaba a cargo aquí “, dijo el ex ejecutivo de ESPN John Skipper a Van Natta.

Adam Silver, quien asumió el cargo de comisionado después de que Stern se retiró en 2014, según los informes, se sintió diferente sobre el especial, señalando las calificaciones ridículamente altas para ESPN (un promedio de casi 10 millones de espectadores). También recaudó más de $ 2 millones para Boys and Girls Clubs of America.

Aún así, Stern no se apartaría de su postura después de llamar todo “mal concebido, mal producido y mal ejecutado”.

3. Jim Gray no fue la primera opción de ESPN para presentar “The Decision”“- ni siquiera trabajaba para ESPN en ese momento – pero no había lugar para negociaciones.

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Los ejecutivos de la red querían que alguien como Bob Ley o Stuart Scott se sentara frente a James en el Boys and Girls Club en Greenwich, Connecticut, según Van Natta. El equipo de James insistió en que Gray, que había entrevistado a James mientras estaba en la escuela secundaria y habló con Carter y el agente Ari Emanuel sobre hacer un especial de televisión, participe en la transmisión.

Gray inicialmente no entendió el alto volumen de críticas, y todavía no pudo comprenderlo años después.

“Hicimos un programa de televisión, ¡un programa de televisión!” Gray le dijo a Bryan Curtis de The Ringer en 2016.

¿Su único arrepentimiento? No pidió dinero porque sabía que todos los ingresos iban a la caridad.

“Deberían haberme pagado”, dijo Gray sobre ESPN. “Deberían haberme pagado una tonelada”.

Kanye West en “La decisión”

4. Kanye West estuvo presente en “The Decision” y se durmió durante el show. Seriamente.

Courtney Cox, una ex directora de estudio de ESPN que trabajó en “The Decision”, no pudo determinar exactamente por qué el rapero y el actual candidato presidencial hicieron el viaje a Greenwich, pero afirmó que West se perdió la parte más importante de la noche.

De la reflexión de Cox de 2013 sobre “La Decisión”:

Paso los primeros 15 minutos más o menos perfeccionados en cada movimiento de ‘Ye. Parece frío, lleva gafas en el interior y no hace movimientos bruscos. Olvidé que está allí hasta que uno de los operadores de cámara dice: “Creo que Kanye West se durmió”.

En el mayor evento deportivo no deportivo en mucho tiempo, Kanye West se durmió antes de que alguien anunciara algo. Estaba haciendo el gesto con la cabeza de la iglesia / escuela y todo. Despierta, señor West.

Eventualmente se levantaría y se iría mucho antes de que “La Decisión” terminara.

También parado afuera del Boys and Girls Club: un Donovan Mitchell de 13 años. Sí, ese es el guardia All-Star Donovan Mitchell.

“Estaba afuera, así que fue genial estar allí. Quería que fuera a Miami en ese momento, quería que recibiera un anillo”, dijo Mitchell en 2018 (a través de The Salt Lake Tribune). “Recuerdo que había mucha gente molesta allí. Había muchos fanáticos de los Knicks, Greenwich estaba tan cerca de Nueva York y todo. Pero definitivamente fue genial”.

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Lo siento de nuevo, fanáticos de los Knicks.

5. El dueño de los Cavs, Dan Gilbert, no dejó de hablar después de enviar esa carta loca – ya sabes, el de Comic Sans que llamó a James por su “traición cobarde” y “acto de deslealtad impactante” porque decidió no volver a firmar con Cleveland. Súper frío.

Bueno, Gilbert siguió y realmente se enojó más. En una entrevista telefónica con The Associated Press, Gilbert dijo que James había recibido un “pase libre” y que era “tiempo de responsabilidad”.

“La gente ha encubierto [James] durante demasiado tiempo “, dijo Gilbert.” Esta noche vimos quién es realmente “.

Gilbert agregó que James “renunció” a los Cavs durante su serie de segunda ronda de 2010 contra los Celtics, que terminó con la carrera inicial de James en Cleveland.

“Mira la cinta”, dijo Gilbert. “La serie de Boston fue diferente a todo en la historia del deporte para una superestrella … No se trata de que se vaya. Es la falta de respeto. Es hora de que la gente responsabilice a estos atletas por sus acciones. ¿Es esta la forma en que crías a tus hijos? “He estado sosteniendo todo esto por mucho tiempo”.

La carta y esos comentarios crearon una grieta gigante entre Gilbert y James, pero pudieron reconciliarse años más tarde y mantener al menos una relación algo profesional durante la segunda temporada de James con los Cavs. Gilbert mantuvo su parte del trato al gastar de manera extravagante en las actualizaciones de la lista, y James cumplió su promesa de traer un campeonato a Cleveland.

Ah, y esa carta ya no aparece en el sitio web del equipo. Buena llamada, Dan.



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