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Quedan diez carreras en la temporada regular de NASCAR. Así es como los playoffs podrían sacudirse.


Las historias fuera de la pista han ocupado los titulares de NASCAR desde el comienzo de esta temporada: el presidente en una carrera, la recuperación de Ryan Newman, el cierre del coronavirus, una incursión en iRacing, un insulto racial, la postura del deporte sobre la justicia social, la bandera confederada prohibición, una soga que no era un crimen de odio, la prueba positiva COVID-19 de Jimmie Johnson, el tweet del presidente y tantos retrasos climáticos.

Cualquiera de esos temas podría haber sido la noticia más importante en NASCAR en cualquier otra temporada. En cambio, todos se han mezclado en la locura impredecible que es 2020. E increíblemente, todavía estamos a menos de la mitad.

Pero el punto casi a mitad de camino ofrece una buena oportunidad para controlar, oh sí, competir, y evaluar a los equipos mientras buscan asegurar una oferta de playoffs en el tramo final de la temporada regular. Solo quedan 10 puntos de carreras antes de que comiencen los playoffs en septiembre.

Así es como funcionan los playoffs

Una ronda de 16 equipos se reduce a 12, luego a ocho, luego a cuatro en el transcurso de 10 carreras que constituyen los playoffs (una carrera por semana). La carrera final por el campeonato de cuatro equipos en noviembre determina al ganador de la temporada 2020. Quien gane esa carrera desde el final, no por puntos, gana el título.

NASCAR lanzó recientemente su calendario para las carreras restantes de la temporada regular hasta agosto, y dijo que los detalles sobre los playoffs se anunciarán en una fecha posterior. A principios de esta temporada, NASCAR dijo que quería mantener su calendario de playoffs, pero eso podría cambiar dependiendo de la pandemia.

La carrera por el campeonato está programada para el 8 de noviembre en Phoenix Raceway, que es la primera vez en 18 años que Homestead-Miami Speedway no será la sede de la carrera final de la temporada.

Los puntos importan tanto antes como durante los playoffs, al igual que las victorias en la carrera porque para llegar a los playoffs, los pilotos deben ganar una carrera durante la temporada regular. Los puntos restantes en el top 16 se llenan según los puntos.

Los pilotos reciben puntos ganando etapas de carrera y terminando en el top 10 en ambas etapas y al final de la carrera. Al comienzo de los playoffs, los puntos del piloto se restablecen a 2,000, pero se agregan más para las victorias de etapa y carrera. (Por ejemplo, se otorgan 15 puntos adicionales al piloto que encabeza la clasificación de la temporada regular). Para obtener más detalles sobre el desglose del valor de los puntos, haga clic aquí.

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¿Quién está encerrado?

Hasta ahora, ocho pilotos han ganado una carrera: Denny Hamlin (cuatro carreras ganadas), Kevin Harvick (cuatro), Joey Logano (dos), Brad Keselowski (dos), Alex Bowman (uno), Chase Elliott (uno), Martin Truex Jr. (uno) y Ryan Blaney (uno). Esos ocho pilotos también actualmente encabezan la clasificación de puntos, aunque no necesariamente en ese orden.

Harvick ha dominado en puntos con 13 resultados entre los 10 primeros, y actualmente se proyecta que saldrá a la cima en puntos de playoffs. Lidera a Hamlin, en segundo lugar, por ocho puntos de playoffs proyectados.

En este momento, el año pasado, es decir, durante las primeras 16 carreras, el eventual campeón de la Copa 2019, Kyle Busch, estaba en una posición comparable a Harvick y Hamlin, con cuatro victorias. Salió de la temporada regular con la mayor cantidad de puntos y, por lo tanto, recibió la mayor cantidad de puntos de playoffs para comenzar la postemporada del año pasado.

Busch es el nombre más grande que falta en la conversación entre los ocho primeros. De acuerdo con el año pasado, Hamlin, Keselowski, Logano, Truex Jr. y Elliott tuvieron victorias en la carrera en este momento (seguidos en breve por Bowman y Harvick).

Hasta el momento, Busch no ha ganado una carrera este año, aunque ha ganado nueve top 10, siete de los cuales fueron top 5, y actualmente es el décimo en puntos proyectados para los playoffs. El actual campeón de la Copa comenzará en la pole este domingo en Kentucky, donde es uno de los tres pilotos con dos o más victorias.

¿Quién tiene una oportunidad?

Además de Busch, actualmente en el top 16 están Aric Almirola, quien dijo que apunta a una victoria en la carrera después de ocho top 10: Clint Bowyer, William Byron, Kurt Busch, Jimmie Johnson, Matt DiBenedetto y Austin Dillon.

Almirola, Busch, Byron y Bowyer llegaron a los playoffs el año pasado. Kyle Larson, Ryan Newman y Erik Jones completaron el grupo de 16 pilotos del año pasado.

“Ahora estamos en una situación en la que podemos jugar un poco”, dijo Almirola después de terminar tercero en Indianápolis el domingo. “Podemos ser un poco más agresivos. No podemos ser tan conservadores y preocupados por los puntos. No es que vamos a arrojar precaución al viento, pero ciertamente podemos ser más agresivos “.

Además de Almirola, Johnson será un piloto para observar durante la serie final de carreras de temporada regular. El año pasado, el siete veces campeón de la Copa se perdió el límite para los playoffs por primera vez en su carrera. Se perdió la carrera del domingo después de dar positivo por COVID-19 y cayó tres lugares al puesto 15 en la clasificación de puntos.

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El piloto No. 48 anunció antes de la temporada que este será su último año de carreras a tiempo completo, por lo que una apuesta por los playoffs podría limitar su carrera de 18 años en la Copa. Regresará para la carrera de este domingo en el Kentucky Speedway.

“Mi objetivo final este año, y creo que lo que sucedió a través de la autoconciencia de la temporada baja, es solo estar presente”, dijo Johnson antes del comienzo de la temporada. “Voy a subir a ese auto. Voy a dar el 100 por ciento como siempre lo hago. Quién sabe cuál será el resultado, pero ponlo en la línea y listo “.

“No estoy persiguiendo (ocho campeonatos)”, dijo Johnson. “Voy a tratar de estar presente y ser solo yo”.

En la franja

En el puesto 17 actualmente se encuentra Jones, quien se encuentra a seis puntos de Dillon en el 16. Jones no se ha perdido los playoffs desde su temporada de novato en 2017. Calificó el año pasado y en 2018 las victorias fuera de carrera que llegaron en la segunda mitad de la temporada, por lo que todavía hay esperanza.

Pero sin una victoria, Jones tendrá que competir para superar a DiBenedetto y Dillon en esos lugares finales con el novato de la Copa Tyler Reddick, quien está clasificado 10 puntos detrás de él después de cuatro resultados entre los 10 primeros desde que el deporte regresó en medio de la pandemia.

Bubba Wallace y Ricky Stenhouse Jr. completan el top 20 en puntos. Estas carreras finales marcarán la diferencia para aquellos muchachos marginales.

El comodín 2020

No se puede decir mucho sobre COVID-19 que pone fin a la temporada de NASCAR, pero si hay algo positivo que transferir de la pandemia al producto en la pista de NASCAR, es el hecho de que los equipos más pequeños tienen una mejor oportunidad de llegar a los playoffs. El equipo Wood Brothers Racing de DiBenedetto es un ejemplo perfecto de eso, al igual que los resultados recientes de Indy.

“Creo que la práctica sin práctica nos ha ayudado muchísimo”, dijo el jefe de equipo del auto número 34 de Michael McDowell, Drew Blickensderfer. “Donde nos falta en comparación con algunos de los otros equipos es que se descargan el viernes. Tienen un equipo en la tienda listo para ver la información de la pista y ayudar a las personas en la pista y mejorar su auto “.

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El equipo de Front Row Motorsports de Blickensderfer terminó en séptimo lugar el domingo pasado. Otros pilotos de equipos pequeños en el top 10 el fin de semana pasado incluyeron a Reddick en octavo y Wallace en noveno. Cole Custer, de Stewart-Haas Racing, también logró su primer top 5 de la temporada en el Brickyard.

“Chicos como Kyle Busch, son los mejores del mundo sentados en ese asiento y diciendo:” Necesito que esto sea mejor el domingo “”, dijo Blickensderfer. “Saben lo que la pista va a hacer. Saben lo que sienten “.

“(No) no siempre sabemos qué va a pasar el domingo frente al sábado. (Los pilotos de FRM) no han tenido grandes autos de carrera durante años y años como algunos de los muchachos veteranos han tenido “, dijo Blickensderfer.

DiBenedetto o Reddick o Wallace podrían ser esa oferta de equipo pequeño que se cuela.

El jefe de equipo número 11 de Hamlin, Chris Gabehart, señaló esta semana que la falta de práctica ha impedido que los equipos optimicen sus autos, lo que generalmente favorece a los equipos más grandes, e indicó que podría haber una demora en la ejecución de esos equipos a medida que se adaptan .

“Creo que el producto optimizado se verá muy diferente”, dijo Gabehart. “Creo que los equipos con más recursos continuarán mejorando en este clima”.

El otro comodín de playoffs podría ser Matt Kenseth de Chip Ganassi Racing, quien es considerado un veterano de NASCAR por todos los motivos (su temporada de novato en la Copa fue hace 20 años). Kenseth reemplazó al piloto Larson en el auto No. 42 mientras se posponía la temporada, regresando de un paréntesis de un año de carrera para competir sin ninguna práctica o calificación.

Kenseth actualmente ocupa el puesto 28 en puntos, pero terminó segundo en Indy, lo que demuestra que podría colarse en la postemporada con una victoria en la carrera.

“Espero que podamos llevar ese impulso a Kentucky”, dijo Kenseth después de su mejor final del año. “Solo sigue adelante con eso. Esperemos llegar al frente como lo hicimos hoy, corriendo al frente donde pertenece este equipo “.

Kenseth no será el único que quiera correr al frente este fin de semana y más allá. Con la reducción de los playoffs, cada carrera se está volviendo más crucial.

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