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Raptors aprendiendo que no puedes ganar y desarrollarte simultáneamente en la NBA


  • El enfoque de dos líneas de tiempo no parece factible

  • El paso adelante a través del crecimiento interno no ha sucedido.

  • Alineación inicial una extraña mezcla de veteranos y jóvenes

  • El esfuerzo y el enfoque no han sido consistentes

Podrías pensar que los Toronto Raptors y el actual campeón de la NBA, Golden State Warriors, no tienen nada en común, pero los dos equipos en realidad están en trayectorias similares.

Después de todo, cada uno vio su caída en desgracia después de la temporada 2018-19 y poco después fueron elegidos en lo más alto de la lotería. Cada uno viene de una temporada divertida y rejuvenecedora en 2021-22, donde superaron las expectativas, aunque en grados radicalmente diferentes.

Y lo más importante, cada uno está aprendiendo que es casi imposible ganar a un alto nivel y desarrollar jugadores jóvenes al mismo tiempo, que el enfoque de dos líneas de tiempo está plagado de dificultades.

Los Warriors comenzaron su defensa del título con marca de 3-7 al comienzo de esta temporada, y aunque se recuperaron a 14-15, tienen marca de 2-13 fuera de casa. Su alineación inicial, que consiste en jugadores veteranos centrales, es una de las mejores de la liga, mientras que su banco juvenil los ha derribado, lo que requiere que agreguen talento veterano si van a repetir como campeones.

Si bien la historia de los Raptors no es tan sencilla debido en gran parte a las dificultades del armador Fred VanVleet, de 28 años, se encuentran en una posición muy similar. Se suponía que los Raptors darían un paso adelante desde el récord de 48-34 de la temporada pasada, apostando por el desarrollo de sus jugadores jóvenes y la continuidad de su grupo, trayendo de vuelta a 12 de los mismos jugadores y la mayoría de los mismos esquemas del año pasado.

Los Raptors deben tomar una dirección antes de que sea demasiado tarde.  (Steve Russell/Toronto Star a través de Getty Images)

Los Raptors necesitan tomar una dirección antes de que sea demasiado tarde. (Steve Russell/Toronto Star a través de Getty Images)

Pero a un tercio de la temporada 2022-23, los Raptors tienen marca de 13-15, incluido 3-11 fuera de casa. Los problemas abundan, y aunque los tiros de tres puntos deficientes llegarán y las lesiones disminuirán, los Raptors están aprendiendo que no se puede ganar a un alto nivel mientras se desarrollan varios jugadores jóvenes e inexpertos; que tarde o temprano en la NBA, debes elegir una dirección.

“Creo que obviamente queremos ganar y todo eso, pero con la lista que tenemos, algunos de nosotros realmente nos estamos desarrollando, tratando de jugar mejor y descifrar los esquemas y encontrar formas de estar en la cancha”, dijo Chris Boucher a Yahoo Sports. Canadá. “Y otros son los titulares donde tienen núcleo, llevan mucho tiempo juntos y nos están intentando llevar a ganar.

“Creo que lleva tiempo, obviamente. Cuando tienes diferentes muchachos de diferentes niveles, diferentes habilidades, diferentes estilos de juego, creo que cuando quieres poner un equipo así con muchachos experimentados y jóvenes. [together], lleva algo de tiempo. Entonces, mientras tratas de hacer que la gente aprenda y esas cosas, eso también lleva tiempo”.

Los Raptors tienen un jugador entre los 12 mejores de la liga en Pascal Siakam, que está teniendo un año de carrera y parece el tipo de superestrella que potencialmente podría ser el mejor jugador en un equipo de campeonato, algo que los Raptors no han tenido además de un año. de Kawhi Leonard. También tienen un potencial All-Star y Jugador Defensivo del Año en OG Anunoby, quien ha dado un salto significativo en su sexta temporada. Y aunque VanVleet ha tenido problemas esta temporada, es un ex All-Star con una larga trayectoria de éxito.

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Y, sin embargo, alrededor de ellos, los Raptors colocan al novato de 22 años Christian Koloko en el centro, generalmente la posición más difícil para que un novato proporcione valor adicional, y un jugador de segundo año de 21 años como alero, con el actual Novato del Año, Scottie Barnes, pasando por la mala racha de segundo año mientras se adapta al informe de exploración sobre él y los rigores de una temporada de 82 juegos en la NBA. También sacarán de la banca a Gary Trent Jr., Precious Achiuwa y Dalano Banton, de 23 años.

Los Raptors están aprendiendo que es más difícil tener éxito la segunda vez con un equipo joven y prometedor que la primera vez. La temporada pasada, todo fue nuevo y emocionante, y fue relativamente fácil para los jugadores jóvenes, especialmente, levantarse para cada juego para demostrar algo a una liga y una base de fanáticos que no sabían casi nada sobre ellos.

Cuando le pregunté al veterano de 16 años Thad Young si era más difícil ganar la segunda vez, dijo: “Por supuesto, por el simple hecho de que ahora los equipos te entienden, entienden quién eres, entienden cuál es tu identidad. Intentan quitarte esas fortalezas y hacerte jugar con tus debilidades.

“Para nosotros, siempre se trata de salir e imponer nuestra voluntad en el juego. En algunos juegos, tratamos de hacerlo sin esfuerzo y no podemos hacerlo. No tenemos el margen de maniobra para hacer eso. Tenemos que salir e imponer nuestra voluntad en el juego. Tenemos un equipo grande, fuerte físicamente… Solo tenemos que imponer esa voluntad en el juego. Y si lo hacemos, nos pone en posición de ganar”.

Es mucho más fácil decirlo que hacerlo, especialmente para un equipo tan dependiente de jugadores jóvenes e inexpertos como lo son los Raptors. Para imponer tu voluntad, debes estar listo en el inicio de cada juego. Y para estar listo en el inicio, debe haber desarrollado el tipo de hábitos y rutinas que hacen que su cuerpo se sienta bien y su mente esté lista para enfrentar los desafíos de una temporada de 82 juegos, sin mencionar la madurez para juega con tus puntos fuertes, incluso si en el caso de Barnes eso significa atacar el aro sin descanso, lo cual no está haciendo. Los jugadores jóvenes de los Raptors aún no están allí, y se están mostrando especialmente en sus inicios, donde tienen el noveno peor margen de anotación en la liga en los primeros cuartos.

“Estamos preocupados”, dijo el entrenador en jefe Nick Nurse. “…Hay un nivel de consistencia al que estás tratando de llegar. Para mí, hablamos de todo durante ese tramo de lesión, estoy ansioso por intentar comenzar a construir. Sentí que lo éramos. Y ahora tenemos que seguir trabajando para construir de nuevo. Siempre estamos construyendo. Somos demasiado jóvenes para no seguir construyendo”.

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Al ver a los Raptors, está claro que algo anda mal. No juegan tan duro, consistentemente y con tanto enfoque como lo hicieron la temporada pasada y la forma en que estamos acostumbrados a ver en los equipos de los Raptors. Hay una falta de confianza en la defensa y una falta de definición de roles en la ofensiva, con muchachos que no juegan con la misma diversión y entusiasmo que estamos acostumbrados a ver.

De hecho, la franquicia de los Raptors se ha hecho conocida como el equipo más trabajador de la liga. Eso, más que nada, fue su secreto para el éxito (de la temporada regular) a lo largo de los años, con Kyle Lowry como líder y creador de pautas. Incluso el año pasado, cuando VanVleet y Siakam asumieron con éxito ese papel, escribí que “lo que les falta a los Raptors en habilidad, lo compensan con creces en el ajetreo. Lo que les falta en tamaño, lo compensan en fisicalidad y dureza. Y lo que les falta en profundidad, lo compensan con actitud y valor, decididos a ganar cada juego sin importar las probabilidades y sacrificando sus cuerpos para lograrlo”. Ha habido muy poco de eso esta temporada. Y cuando juegan duro un juego o un cuarto, tienden a fallar al siguiente, sin poder ganar tres juegos consecutivos en lo que va de la temporada.

“Siento que jugamos de dos a tres cuartos de buen baloncesto, y luego simplemente nos damos por vencidos en uno de los cuartos”, dijo Barnes cuando se le preguntó sobre las dificultades del equipo. “Se trata solo de nosotros… Tenemos que seguir desarrollándonos y mejorando”.

“Simplemente nos hace darnos cuenta de lo duro que tenemos que trabajar y no podemos quitarnos las posesiones”, dijo Boucher. “Creo que muchos de nosotros tenemos que mirarnos en el espejo y ver qué podemos hacer para ayudar al equipo”.

Después de todo, no puedes establecer un tono con éxito si tus compañeros de equipo no lo siguen. Y por la razón que sea, parece haber una desconexión entre los Raptors esta temporada, ya que los veteranos y el cuerpo técnico no logran que todos estén en la misma sintonía en lo que respecta a cuán duro tienen que jugar y con qué nivel de concentración y ejecución. necesita traer al plan de juego. El compromiso y el sacrificio que se necesitan para que el equipo alcance su potencial y sea mejor que la suma de sus partes simplemente no están ahí en este momento, por lo que no es sorprendente escuchar que Masai Ujiri se reunió con Barnes hace un par de hace semanas para entregar verdades duras al jugador de segundo año, o para ver que Nurse no confía en su banco, jugando sus minutos pesados ​​​​de veteranos por segunda temporada consecutiva.

“Necesitamos que nuestro equipo sea quien somos”, dijo Siakam sobre cómo recuperarse. “Diviértanse jugando baloncesto, disfrutando, porque ese es el tipo de equipo que somos. Tenemos los jugadores para hacerlo y cuando todos siempre se divierten y juegan bien, podemos ser peligrosos…

“Estamos perdiendo, no es divertido. No nos gusta perder. Esta organización no se trata de perder y no ganar juegos no es parte de lo que somos. Entonces, obviamente, sabes que el estado de ánimo va a ser un poco diferente… pero al mismo tiempo, no queremos dejar que las pérdidas nos derriben y eliminen el estado de ánimo y la diversión de todo. Sólo tengo que mantenerlo divertido. Y seguir trabajando porque creo que eso es lo que nos va a sacar de esto”.

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Hasta cierto punto, Siakam tiene razón. Ganar resuelve muchos problemas en la NBA. Pero al mismo tiempo, los Raptors no parecen tener claridad sobre su jerarquía ofensiva o la definición y aceptación de roles, lo que dificulta que la ofensiva fluya correctamente, especialmente cuando Siakam está fuera de la cancha y se convierte en un turno. , mi turno estilo de ofensa de aislamiento. No es de extrañar que los Raptors tengan el octavo porcentaje de asistencia más bajo de la liga y el quinto menor número de asistencias, con VanVleet calificando su movimiento de balón y su voluntad de dejar pasar un buen tiro por uno excelente como “inconsistente” y “algo que necesitamos”. mejorar con seguridad.”

“Para que alcancemos nuestro máximo potencial, necesitamos que todos estén allí y necesitamos que todos conozcan sus roles y aún no lo tenemos”, dijo Boucher. “Sigue siendo altibajos. Todavía tenemos que averiguar las rotaciones y cómo jugarán todos y quién hará esto y aquello. Una vez que lo averigüemos, será mucho más fácil”.

A pesar de los rumores en la temporada baja sobre jugadores que querían papeles más importantes, los Raptors trajeron de vuelta a la pandilla esperando que todos estuvieran felices sacrificando tiros en nombre de las victorias. Pero como las victorias no llegan, ya sea porque el ajuste en la cancha no funciona o porque la combinación de personalidades no es la correcta, está claro que algo tiene que cambiar.

Afortunadamente, los Raptors tienen todas sus futuras selecciones de primera ronda y varios contratos negociables. Y con la oportunidad de agregar talento a través del intercambio, con los jugadores que fueron firmados como agentes libres el verano pasado que podrían ser movidos a partir del 15 de diciembre, el tiempo de los Raptors para recopilar datos y analizar su lista está llegando a su fin. Necesitan elegir una dirección antes de que sea demasiado tarde.

Si los Raptors están realmente comprometidos con una reconstrucción a largo plazo, deberían aumentar el uso de Barnes y darles a sus jugadores jóvenes que salen de la banca más oportunidades de crecer. Pero si quieren priorizar mantener feliz a Siakam y construir un equipo de campeonato a su alrededor, deben comenzar a agregar talento veterano esta temporada, ya sea en la forma de un centro titular, un base suplente o un tirador, alguien que esté dispuesto a sacrificarse por el bien mayor del equipo y ayudar a establecer un tono.

Los Raptors no necesitan esforzarse al máximo para ganar el campeonato esta temporada, pero ha quedado claro que la lista actual no solucionará todos sus problemas solo con el desarrollo interno. Además, cuanto antes agreguen talento los Raptors, antes podrán convencer a los veteranos como Siakam de que están construyendo algo, ayudándolos a volver a firmarlos cuando finalicen sus contratos.

Está claro que el enfoque de dos líneas de tiempo no funciona en la NBA. La pregunta es: ¿cuándo aceptarán eso los Raptors?

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