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Torneos Olímpicos de Fútbol 2020 – Masculino – Noticias – Geremi: Camerún era una familia, un equipo real

Torneo olímpico de fútbol masculino


El capitán de Camerún Geremi Fotso Njitap celebra
© Getty Images

  • Camerún ganó el oro en los Juegos Olímpicos de Sydney hace 20 años
  • Geremi era capitán de los Indomitable Lions en ese momento.
  • El exjugador comparte sus recuerdos con FIFA.com

Hace veinte años al día, los Leones Indomables lograron una de las mayores hazañas en la historia del deporte camerunés al vencer a España en la final del Torneo Olímpico de Fútbol masculino de Sydney 2000 (2-2, 5-3 PSO) para asegurar el país primera medalla de oro olímpica.

Este galardón invaluable tiene un lugar especial en el gabinete de trofeos de Geremi, donde se encuentra junto a una gran cantidad de otros cubiertos impresionantes. Entre las medallas del camerunés se encuentran las de dos triunfos de la Copa Africana de Naciones de la CAF (2000 y 2002), la Liga de España y la Premiership de Inglaterra (con real madrid y Chelsea respectivamente), así como dos títulos de la UEFA Champions League con el primero.

En conversación con FIFA.com, el excentrocampista y capitán de Camerún, que ahora es Leyenda de la FIFA, recuerda con nostalgia ese histórico título olímpico.


FIFA Legend Geremi de Camerún posa para un retrato
© Getty Images

FIFA.com: Geremi, ¿qué imágenes te vienen a la mente cuando piensas en el triunfo de tu país en el Torneo Olímpico de Fútbol de Sydney 2000?
Geremi
: Me despierta maravillosos recuerdos, ¡el recuerdo de una magnífica sorpresa! Éramos solo un grupo de jóvenes despreocupados que fuimos a Australia para competir en una competencia sin ninguna ambición real. A medida que avanzaba el torneo, la idea de que posiblemente podríamos lograr algo se formuló lentamente, que culminó con ese feliz resultado. Las primeras imágenes que me vienen a la mente son las de la ceremonia de entrega de medallas. ¡Ese es el momento en que te das cuenta de que estás haciendo historia!

En Camerún, ¿se considera el mayor logro deportivo del país?
Uno de los mejores. La emoción a su alrededor creció en un crescendo. Había una gran diferencia horaria entre Australia y Camerún, lo que no facilitó las cosas. Para ver nuestros partidos en directo por televisión, la gente tenía que levantarse muy temprano en Camerún. Con cada partido que pasaba, más y más personas comenzaron a seguirnos y apoyarnos. Tanto es así que, en un momento dado, parecía que todo el país había cambiado su rutina diaria: la gente iba a trabajar muy temprano, se acostaba temprano y se levantaba al amanecer para seguir nuestras hazañas.

Entre las grandes actuaciones de todos los tiempos de Camerún debe estar la carrera de los Indomitable Lions hacia los cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA 1990 ™. Si tuvieras que elegir, ¿preferirías haber sido parte de esa aventura histórica?
De hecho, fue una gran actuación, no solo para Camerún, sino para toda África. Era la primera vez que un país de nuestro continente llegaba a esa etapa de la competencia. Incluso lloré frente a mi televisor cuando era niño. Pero no había ningún título al final de esa campaña, incluso si hubiéramos dado una descripción muy honorable de nosotros mismos. Y la historia recuerda a los ganadores por encima de todo.

Aunque eres uno de los jugadores más exitosos de tu país, ¿esa medalla olímpica tiene un lugar especial en tu corazón?
Cada uno de mis títulos tiene su propia historia. Todos ayudaron a dar forma al jugador que era, desde el trofeo más pequeño que gané cuando era niño, hasta los más prestigiosos que llegaron en la cima de mi carrera. Todos son igualmente importantes, ya que son una medida del trabajo que realicé en el campo y las recompensas que obtuve. Son como mis hijos … y no amas a un niño más que a otro, ¿verdad? ¡No! Lo mismo ocurre con los títulos.

¿Recuerda el ambiente que generó el 30 de septiembre de 2000 aquella multitud de más de 100.000 espectadores en el Estadio Olímpico de Sydney?
¡Por supuesto, fue increíble! Lo recuerdo aún más porque esas 100.000 personas jugaron un papel importante en nuestra victoria. Estábamos 2-0 abajo en el descanso, pero cuando comenzamos nuestra remontada, la multitud realmente nos apoyó. Y no era sólo la afición camerunesa a la que estábamos acostumbrados a ver cada vez que jugaba la selección, la multitud en general nos tenía afecto y nos animaba a pesar del calor sofocante. Me dije a mí mismo: “Vaya, realmente deben apreciar lo que estamos haciendo”.

¿Por qué la participación en los Juegos Olímpicos es un momento tan especial en la carrera de un futbolista?
Es una de las competiciones deportivas más importantes. No hay nada más que reúna a tantos atletas diferentes de todos los ámbitos de la vida al mismo tiempo. Y es precisamente esto lo que hace que el evento sea mágico cuando estás involucrado: la posibilidad de estar entre todos los demás atletas de la Villa Olímpica, de poder compartir experiencias juntos, de poder almorzar junto a un famoso judoka, el baloncesto. estrella, campeona de esgrima o quien sea. Es una experiencia única.


Primera medalla de oro de Camerún
© Getty Images

¿Hubo algún encuentro en particular que se quedó contigo?
Sí, uno con Serena Williams. ¡Se apasionó por nuestro equipo e incluso jugó con nuestros colores! Quería conocernos y yo, como capitán, asumí el papel de embajador. También conocí al corredor de larga distancia Haile Gebrselassie y al jugador de baloncesto Yao Ming. Cuando lo vi por primera vez, estaba jugando al billar y se inclinó para intentar disparar. Cuando se puso de pie después de eso, pensé que estaba viendo cosas. ¡Nunca había visto a nadie tan alto antes! Sentí admiración por todos esos atletas y creo que ganamos la de ellos al ganar la medalla de oro.

Especialmente dada la angustia por la que todos pasaron para ganar esa medalla. Casi todos tus juegos fueron muy reñidos, y hubo varias remontadas con victorias arrebatadas en tiempo extra o en penales.
Realmente no fuimos allí con la ambición de ganar el oro. ¡Eso es lo curioso! En cierto sentido, eso también puede habernos ayudado. No había presión sobre nosotros ni complejos con los que lidiar; jugamos con libertad. Éramos un grupo de jóvenes despreocupados que se apoyaban y se llevaban muy bien. Y en una competición como esta, la calidad del ambiente del grupo es fundamental. Nos llevamos muy bien fuera del campo, así que lo entendimos intuitivamente. Ganamos esta medalla de oro en el campo, pero los cimientos de esas victorias se construyeron en otros lugares. Éramos una familia, un verdadero equipo.

Dicho esto, había grandes personalidades en este equipo: Samuel Eto’o, Pierre Wome, Lauren, Carlos Kameni …
En ese momento, ¡no tenían esas personalidades tan fuertes! Fue solo más tarde que crecieron en estatura, como fue mi caso. En ese momento, éramos solo niños que querían jugar juntos y divertirnos sin ninguna otra obligación. Solo queríamos disfrutar el momento. Teníamos un grupo unido y eso se reflejó en el campo.


Los jugadores de Camerún celebran
© Getty Images

¿Cuál fue el juego más difícil?
Todos los partidos fueron reñidos. Casi todas las veces tuvimos que venir desde atrás y aprovechar nuestras reservas. De Kuwait a España pasando por Brasil y Chile, todo nuestro viaje fue arduo … Éramos adolescentes, pero luchamos como adultos. Demostramos agallas en nuestra búsqueda de esa medalla.

Anotaste uno de los penaltis durante la tanda de penaltis de la final. ¿Recuerdas ese momento?
Siempre he asumido la responsabilidad de los penaltis durante mi carrera. Antes de un lanzamiento de penalti, especialmente uno así, todos los jugadores te dirán que hay presión: si anotas, ¡todo tu país celebra la victoria y viceversa! Tienes que llenar ese vacío y controlar tus emociones. Y tenía esta habilidad para concentrarme, era mentalmente fuerte. ¡Un penalti está todo en la cabeza, no en las piernas! No tienes que ser tan bueno técnicamente para conseguir uno.

¿Cómo celebraste ganar el oro?
¡Te imaginas la fiesta que tuvimos cuando llegamos a casa! Una gran multitud nos esperaba en el aeropuerto y las calles estaban abarrotadas de seguidores. Fuimos recibidos por el jefe de estado en persona. Éramos héroes.

No habrá leones indomables en el próximo Torneo Olímpico en el lado masculino, sin embargo, el lado femenino todavía tiene la oportunidad de clasificar. ¿Vas a ver la competición?
¡Obviamente! Miras el torneo y dices: “Yo también he pasado por esto”. Siempre hay emoción pero, más que nostalgia, es alegría. Me encanta ver cómo se otorgan las medallas, ya que me hace retroceder desesperadamente unos años. ¡Veinte años para ser precisos!


El banco de Camerún celebra la victoria.
© Getty Images

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