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Vladimir Guerrero Jr. siguiendo de cerca los pasos de su padre


Vladimir Guerrero fue miembro del Salón de la Fama. Su hijo, todavía cerca del comienzo de su carrera en las grandes ligas, está haciendo cosas que ni siquiera su padre hizo.

Vladimir Guerrero poseía un poder prodigioso, manos rápidas para moverse en cualquier cancha y una gran habilidad para hacer contacto y enviar la pelota a todas partes del campo.

Esto, por supuesto, no se trata de Vladimir Guerrero Jr., la superestrella de los Azulejos que tuvo el segundo juego de tres jonrones de su carrera en el Yankee Stadium el miércoles. No, se trata de su padre, el Vladdy original, el que allanó el camino para su hijo y cuya placa está consagrada para siempre en el Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown.

El béisbol es un juego de padres e hijos, de padres que transmiten su amor por el juego a la siguiente generación. Ha habido varias familias que enviaron varias generaciones a las grandes ligas, desde los Griffey, los Bonds e incluso familias de tres generaciones como los Boone y los Bell. Sin embargo, ninguno de ellos es como los Guerreros.

Vlad Sr. construyó una reputación como uno de los mejores bateadores de su tiempo durante una carrera de 16 años que pasó principalmente con los Expos y los Angelinos. Fue el MVP de la Liga Americana de 2004 y nueve veces All-Star. Solo seis bateadores en la historia de la mlb han conectado al menos 440 jonrones en su carrera y han terminado con un promedio superior a .315. Cinco de ellos son Babe Ruth, Lou Gehrig, Ted Williams, Stan Musial y Jimmie Foxx. Guerrero es el otro, una carrera que se vio recompensada con su ingreso al Salón de la Fama en 2018.

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Para todas esas familias de béisbol que los precedieron, Guerrero es el único miembro del Salón de la Fama cuyo hijo está eclipsando lo que hizo. Más de una década después de que su padre apareciera por última vez en un juego de la mlb, Vlad Jr. sigue de cerca los pasos de su padre, demostrando que la manzana no cae lejos del árbol en la casa de los Guerrero.

No son el mismo tipo de jugador. Guerrero Jr. es un poco más voluminoso, Guerrero Sr. un poco más alto. El mayor de los Guerreros era conocido por su voluntad de hacer swing a cualquier lanzamiento, ya sea en la tierra o por encima de la cabeza, y golpearlo con poder. Su hijo es más selectivo y paciente en el plato. En 2021, Guerrero Jr. recibió base por bolas en el 12,3 por ciento de sus apariciones en el plato. Su padre solo igualó esa tasa de boletos en uno de sus 16 años en las Grandes Ligas.

Sus comportamientos también son diferentes. Guerrero Sr. era un hombre de pocas palabras, incluso entre sus compañeros latinos. Su apodo mientras crecía en la República Dominicana era “el mudo”. Guerrero Jr., por su parte, es sociable y hablador. Se ha convertido en un líder en el clubhouse de los Blue Jays, su personalidad une a sus compañeros de equipo.

Pero, en muchos otros sentidos, son iguales más allá del número 27 en la parte posterior de sus camisetas. Guerrero Jr. jugó el partido número 350 de su carrera el miércoles. Los números de padre e hijo a través de la misma cantidad de juegos son notablemente similares. Senior bateó 71 jonrones, Junior 76; ambos tuvieron 221 carreras impulsadas. Vlad Sr. tiene la ventaja con un promedio de .306 y un OPS de .905, en comparación con .290 y .892 de su hijo, respectivamente.

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Vladimir Guerrero Jr. se abre camino en las Grandes Ligas y escapa de la sombra de su papá

Sin embargo, Guerrero Jr. ya está haciendo cosas en el campo que su padre nunca hizo. Vlad Sr. jugó más de 2,100 juegos en las Grandes Ligas pero nunca tuvo un juego de tres jonrones; Junior ahora tiene dos de ellos. Vlad Jr. ya es un perenne candidato a MVP con solo 23 años; cuando su padre tenía la misma edad, había jugado solo 99 juegos y tenía 12 jonrones.

Desde los 23 años hasta el final de su padre, Vlad Sr. apareció en más de 2000 juegos y agregó 437 de sus 449 jonrones. Bateó .319 con un OPS superior a .930 en los últimos 14 años de su carrera.

Para la mayoría de los hijos, salir de la gran sombra proyectada por un padre que puso esos números y superó las expectativas puestas en ellos simplemente porque comparten el mismo nombre sería demasiado difícil de manejar. No para Vlad Jr., quien rápidamente está demostrando que tiene el potencial para ser incluso mejor que su padre miembro del Salón de la Fama.

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Mostró por qué el miércoles por la noche en el Bronx. Su primer jonrón fue un tiro directo al jardín central que pasó por poco la pared. Su segundo fue una combinación casi increíble de control de bate y poder; El as de los Yankees, Gerrit Cole, le lanzó una bola rápida de 98 mph que se precipitó en sus manos, solo para que Guerrero pasara el cañón de su bate alrededor de la pelota y la enviara al bullpen del jardín izquierdo a 427 pies de distancia. Su tercero aterrizó en la segunda cubierta.

Babe Ruth y Ken Griffey Jr. también tuvieron dos juegos de tres jonrones en sus carreras. Mickey Mantle y Hank Aaron solo tenían uno. Vlad Sr. nunca lo hizo. Vlad Jr., a la edad de 23 años, está en compañía de leyendas.

Guerrero Jr. todavía tiene un largo camino por recorrer antes de igualar la carrera de su padre. Pero, después de 350 juegos en su carrera, está justo en el mismo camino, siguiendo el ejemplo que le dio su padre.

Por primera vez, un miembro del Salón de la Fama no solo tiene que esperar que su hijo lo siga a las grandes ligas. Este podría incluso resultar mejor, eclipsando todo lo que hizo su padre hasta el día en que se reúna con él en los sagrados salones de Cooperstown.



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